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悪魔のゴルフコース + 黄金の渓谷
悪魔のゴルフコースとはまた、けったいなタイトルだけど...

デスバレーの観光名所の一つ、Devil's Golf Courseという場所である。^^

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Badwaterと同じく、ここもまた、かつては塩水湖、今は塩の大地。

ただ、Badwaterと違うのは...ここの塩の結晶は、雄々しいというか、穏やかさの欠片もないということだ。

どうしてこんな形になるのかよくわからないけど...
内側が空洞になった、ドームのような形に塩が固まっている。

デビルズゴルフコースの塩の結晶は、地下300メートルの深さまで続いているといわれていたが
最近の研究では、場所によってはなんと地下2,700メートルにまで塩の結晶が達していると憶測されたらしい。

人間が乗ってみてもビクともしない、まるで岩のような、ガチガチの塩。
そんな頑丈な塩なのに、気温が高い日には、塩の結晶がパキンと割れる音がするという。

確かに耳を澄ますと...かすかにパキン、ピキンというような小さな音が聞こえる。^^
(この辺りは、たま~に通る車の音が遠くに聞こえる以外は、まったくの無音状態に近いので、小さな物音もよく聞こえる)

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ところどころにこんな穴が開いているんだけど、なんじゃこりゃ?

生き物が住んでるといった感じはしないけど、オモシロイ。

「だから『ゴルフコース』なんじゃないの?」とJがいう。
あ、なるほどね...

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ここは、塩の上を歩くときは気をつけないと危険...と、警告が書かれているほど、なんとも歩きにくい。

車を停められるようになっている場所から近くの範囲は、塩の尖り具合が比較的穏やかなんだけど、
少し歩いてみると、もう、ガキガキに尖ってて、触ってみると指が痛いくらい。
確かに、不注意からここで転んでひっくり返ったりしたら...グサっと刺さって大怪我しそう。^^;

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それにしても、ここを「Devil's Golfcourse」と名づけた人は、やっぱりゴルフが趣味だったのだろうか。^^
...と思ったら、悪魔のゴルフコースとは、実は1934年にガイドブックに載せられた一文「ここでゴルフをプレーできるのは悪魔だけ」からつけられたと知った。
それにしても、まるでRPGにでも出てきそうな名前だなあ。(笑)

この辺りには、「Devil's Cornfield(悪魔のトウモロコシ畑)」や「Devils Hole(悪魔の穴)」
「Devil's Racetrack(悪魔のレーストラック=競走場)」など、悪魔が登場する名前が多くて面白い。

ちなみに、このRacetrack、すご~~~く行ってみたいんだけど、オフロード仕様の車じゃないと無理な場所にあると聞いたので...4WDでもなんでもない、Jのカムリではちょっとね...ということで、いまだに未体験。
いつかSUVでもレンタカーして頑張るしかないか、ここは?^^;
⇒デスバレーのレーストラック・プラヤにてのミステリー:地上を這い回る岩








さて、悪魔のゴルフコースからやや北に向かったところにある、ゴールデンキャニオン。
こちらの名前は悪魔のゴルフコースとは打って変わって明るく、「黄金の渓谷」である。

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サンドストーン(Sandstone)という、指で強く押せば砕けてしまうような、柔らかい地層が続く。

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ちなみに、デスバレー、特にこのゴールデンキャニオン周辺は、
1977年に製作された映画「Star Wars」の撮影ロケ現場の一つであるらしい。

R2D2がジャワ族にしょっぴかれるシーンや、砂漠シーンいくつかがこの辺りで撮影されたという。^^
あ~なるほどね~。砂の惑星「タトゥーイン」だっけ?この辺りの景観、ぴったりって感じだもんね。 ↓↓↓

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やっぱりマニアはこういう場所で、実際の撮影地を探したりしてるのか?と思ったら...案の定!(笑)
比較写真まで撮ってるマニアな?オタクな?人のサイトを発見。 いや~、スゴイね~。^^;
デスバレーってものすごく広いのに、よく見つけたもんだわ、ホント。
⇒The Star Wars in Death Valley





サンドストーンは柔らかいから、高いところに登ると危ないぞー!

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この辺りはやっぱり何も生物は住んでいないような印象だけど...

たくましく生きる植物が意外とポコポコ生えていたりする。

デスバレーというのは、バリバリに乾燥してはいるものの、実は水源があるところにはあるので
そんなわずかばかりの湧き水や、年間降水量5センチという雨を頼りに生きている植物が生息している。

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でもまあ、植物といっても地味なのが多いけどね、やっぱり。^^
写真は、Desert Hollyと呼ばれる植物。
(学名:Atriplex hymenelytra、和名は...見つかりませんでした)

葉っぱが白っぽいので、青々とした植物と比べると、まるで枯れかけてるようにも見えるけど
これは、太陽光を反射させるためにこんな色をしているのだそう。
生き物が少ない土地なので、昆虫に頼らず、風を利用して受粉することができるとか。

砂漠に適応して、こんな土地でも元気で生きられるよう、そういう風に進化してきたんだね。



...ん?

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て、てんとう虫だ~~!

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バルコニーの植木に止まっていても、植物園で見かけてもそんなに感動しないてんとう虫だけど...
デスバレーで見るとなぜかすご~~く感動~~~~!

っていうか、いったいどこから来たものやら????

オアシスなんかもあることはあるから、そういうところで生まれて、ここまで飛んできたのかな。

サンドストーンの白っぽいベージュと、砂漠の植物の薄いモスグリーンと、雲一つない空の青色。

そんな中の、小さな赤いてんとう虫は、とても美しく、そして逞しく見えた。^^





↑スターウォーズの一作目、なんだか久しぶりに観たくなっちゃったらポチっとありがとう♥





★撮影場所★
Death Valley National Park
California
⇒デスバレー国立公園について(日本語)
⇒Map
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Top▲ | by mari_ca | 2009-12-03 19:17 | Nature

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