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砂漠に住む「チャクワラ」という中型トカゲ
砂漠の可憐な花たちもいいけれど、やっぱり生き物に遭遇したときが一番興奮する。^^

最近野生動物の赤ちゃんを見かけることが多かったので、
今回のジョシュアツリー訪問では、ひょっとして仔連れコヨーテに遭遇できるか...
と、ちょっぴり期待していたにもかかわらず、全然ダメだった。

でも...ガンガン見かけたのは爬虫類!
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というわけで、爬虫類は苦手...という人は、今日はここでストップしたほうがいいかも...^^;



ま、爬虫類っていってもヘビなんかじゃなくてトカゲ系だから...
気持ち悪いと感じる人はそんなにいないかなあ。

トカゲなんて全然ヘーキだよ~ん...というアナタ!
↓をクリックで続きをどうぞ♪ 





実は私、トカゲは結構好きだったりする。
子供のころから庭をチョロチョロする小さなトカゲを捕まえて遊んでいたし
飼ったことはないけれど、爬虫類をたくさん置いてるペットショップを覗くのも好き。

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ここで見たトカゲたちは...
オシャレなストライプを持ってたり、シックに黒尽くめだったりとバラエティに富んでる。

大きさは...小さいので体長12センチくらい。
ちょっと大きくなると15センチ程度。
形は(私の目には)みんな似て見えるけど、色が違うってことは種類も違うんだろうな。
(↑いい加減...)
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ところが...ちょっとタイプの違う一匹を発見。↓ なんだか大きくないか?
f0027944_13583964.jpg

岩の上で日光浴してるみたい。 大きさは...20センチくらいかな。全体にずっしりしてる。
f0027944_13594434.jpg

脅かさないよう、静かに、静かに近寄ってみる。
f0027944_1404336.jpg
ここはKeys Viewという標高約1,580メートルの展望台の近くだったので
写真を撮ったりする観光客が30人くらいウロウロしてたと思う。

でも、歩道から20メートルほど離れた岩場にいるこのトカゲには誰も気づいてない。
私だけがこうしてひっそりと独占(?)観察&撮影していた。^^ ちょっと得した気分。
っていうか、みんな景色ばっかり見てて、すぐそばにいるかもしれない小さな野生の生き物にはあまり気を払ったりはしてないみたい。

なんだかカッコいい~♪ 小さい恐竜みたい♪ 手足の爪もスゴイね!
カメラ目線までもらっちゃったよ。^^
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1メートルくらいの距離まで近づいてみたものの、逃げる気配まったくナシ。
なので、やや離れたところに立っているJを手招きで呼ぶ。

足元に気をつけながらやってきたJも「おお、スゴイのがいるじゃん!」

相変わらず逃げる素振りも見せないので、しばらくの間ボーっとトカゲを眺めてた私たち。
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帰宅してからネットで調べたところ...

これは

チャクワラ」(ChuckwallaもしくはChuckawalla/学名Sauromalus ater)

と呼ばれる、砂漠に住むイグアナ科の中型トカゲらしい。

ゴッツい容姿とはウラハラに、基本的に草食性で花や植物を食べる。
今のところ絶滅危惧種ではないものの、生活環境の悪化により
場所によっては数の減少がやや懸念されてもいるとか。

成長すると体長45センチほどにもなるというから、このコはまだ子供なのだろう。^^
ちなみに日本でもペットとして売られているのだそう。
見た目もカッコいいし、おとなしそうだし、トカゲとかが好きな人には魅力的なんだろうなあ。



日向ぼっこ中のチャクワラ君の顔を見ていると思い出すのが...コレ↓
f0027944_0284852.jpg
顔つきとか質感が似てない?大きさはかなり違うけど。
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このチビっ子チャクワラ君もどんどん育って、ぜひ45センチに達して欲しいものである。^^





Thank you for voting!
人間にもまったく動じない堂々としたチャクワラ君にポチっとありがとう♥






南加Local情報:
オレンジカウンティではないけれど...
サンディエゴにある「Pet Kingdom」という個人経営のペットショップでは
その辺の動物園の爬虫類館がショボく見えるほどの数の爬虫類や両生類他を置いている。
子供が乗れそうな大きさの陸亀なんかも置いてたりして...いったい誰が買うんじゃ?
タランチュラにヘビにトカゲ、猛毒を持つカエルなんかを見るのが好きな人には絶対オススメのマニアックな店。^^
とにかくものすごい数のエキゾチック系生物がいるので、見にいくだけでも楽しいよ♪

-Pet Kingdom-
3191 Sports Arena Blvd, San Diego, CA 92110
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Top▲ | by mari_ca | 2008-04-12 01:13 | 動物

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