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初夏のローカル・カメラ散歩
Jが家族を訪ねてイリノイ州に旅行しているので
普段の週末は彼と一緒に行動することが多い私も
今日はカメラと一緒に一人散歩である♪ ^^

行き先は、地元の屋外植物園。

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ここには人工ではあるものの、小さな池が二つ
そして森の中の小川のような水流までが作られている。

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フリーウェイのすぐ横にあり、園内の位置によっては車がゴーゴー走る音が聞こえてくる。

そんな場所にあるというのに、ここは生き物たちの小さな楽園である。

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この日は、園内の一角に白い椅子がたくさん並べてあった。
どうやらウェディングが行われるよう。^^

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私はこれまでに何度かこちらで結婚式お呼び結婚披露パーティーを見てきたが
日本の一般的な披露宴と比べると本当に質素で安価なものであると思う。

木陰に吊るされたシンプルな花の飾りが柔らかい風に軽く揺れていた。

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園内にはあちこちにベンチが設置してある。

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そんなベンチに座り頭上を見上げると...
青々と茂る重なり合う木の葉が、涼しい影を作っているのがわかる。

木の葉というのは人間の指先でさえもビリっと破ることができるようなシロモノなのに
重なり合えばギラギラと熱い太陽の熱さえもここまで遮ることができるのだからホントに不思議。

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一人でするカメラ散歩は気楽である。

Jは、私が写真好きなのを十分に知っているから
一緒に出かけた先で私がどんなに撮影に時間をかけても文句をいうことはない。
けれど、私はといえばJが退屈していないか気を遣うことも実はある。

だから、こうして一人で散歩しながら、好きなだけ時間をかけて写真を撮るのは楽しい。

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...というのは実際に本音ではあるのだけれど...

でも、ほんの小さな何かを、共有したかった...という思いがあるのも事実である。

珍しい鳥や動物を見かけたときなど、それを一緒に楽しみたかったな...と思うのだ。

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たとえばこれ。
サボテンにワサワサと毛が生えている。

なんじゃこりゃ~...と思って見ていると、なんだかこの毛がうちのしーちゃんの毛に見えてきた。(笑)

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おっかなびっくり(何故?)触れてみると、手触りもちょっとしーちゃんに似てるかな...
でも、しーちゃんよりももっと剛毛だな、こりゃ。

なんて、こんなくだらないことも、もしJがここにいれば一緒に楽しんだだろう。^^

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実は、少し前に私が新しいデジイチを買ったとき、それまで使っていたのをお古としてJにあげた。
少々古い型ではあるものの、これがJにとっては初めてのデジイチで、それなりに楽しんでいる模様。

そして来月はJの誕生日があるので、今回私はJにあげたこのお古のカメラ用にと
私自身が普段屋外撮影の際に愛用しているのと同じ300mmマクロ機能付きのレンズを買った。

これがあれば、野生動物や野鳥の撮影も、今までの数倍楽しくなるはずである。

彼がイリノイ州から戻ってきたら、ぜひ2人でどこかにカメラ散歩に出かけたい。
Jがカメラに興味を持てば持つほど、私としては自分が撮影に没頭している間
彼が退屈しているかどうか、気にしなくてもいいようになるのだから...(笑)










★撮影場所★
Fullerton Arboretum
1900 Associated Road Fullerton, CA 92831
Cal State Fullertonの屋外植物園。
人工的ではあるものの、自然の姿をできるだけありのままに再現しようという試みがありありと感じられる。
全体が風土&気候ごとに仕切られていて、野鳥も多く、リスやウサギの姿もあり、なんとも癒される場所。
ガーデンをサポートしてください、ということで寄付金箱はあるものの、とりあえず入園無料。
⇒HP
⇒Map










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Top▲ | by mari_ca | 2011-05-30 16:39 | Nature
9ちゃんのモルエステ初体験
私が最初にモルモットと暮らしたのは今からはるか昔の小学生の頃で...
正直いって、子供だった私が積極的に熱心に世話をした、という記憶はない。

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餌となる野菜(モル用ペレットなど当時あったのだろうか?)をたまにケージの中に入れてやるくらいで
それ以外はたまに撫でてやる程度...で、今のように密接な関係は持っていなかった。

巻き毛の三毛モルだったのは覚えているものの、いったいどこから我が家にやってきたものやら??
世話をしていたのはおそらく母親で、父親が作った専用ケージは家の外に置かれていた。

「モルちゃん」という名だったそのモルモットがどのくらい生きたのかもよく覚えていないのだが
何年も生きた...という記憶もないということは、あまり長生きはしなかったのかもしれない。

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ところが、大人になってから飼い始めたモルモットたちといえば...

も~~~~上げ膳据え膳の「おモル様」である。( ̄▽ ̄;)

野菜はファーマーズマーケットで買う有機栽培モノがほとんどだし
牧草(モルちゃんは牧草なんて貰ってなかったな...)は評判のいい生産者からネットで注文。
猫たちよりよっぽど金がかかるし、ついでにヤツラは自己主張は強くてワガママで贅沢で...

そして今回ついに、我が家の総領モルの9(キュウ)ちゃんが
モルエステ(?)を体験してしまったのである!!

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モルモットのオスは、お尻の近く、ちょうど本来ならば尻尾があるあたりに「臭腺」を持っている。
ここからホルモン系の液(?)が出るらしいのだが、個体によってこの辺りの汚れ度は違うという。

我が家の場合、10(テン)ちゃんとしーちゃんはこの臭腺周辺がサッパリしているものの...
9ちゃんはここがベタつくタイプだったらしく、しかも毛が白いこともあって汚れが目立っていた。

このベタベタは脂系のベタベタで、お風呂に入れてもここだけはなかなかキレイにならないのである。

というわけで、臭腺をキレイにしてもらえるかな...と期待していざ、エステへGo!
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連れて行った先はペットの美容院ではない。
実はこの日、地元のモルモット保護NPO(あるのである)が主催した里親募集ミニイベントがあり
Boar Cleansing、つまりオスのモルのエステをもやってくれるとサイトで目にしていたのである。

スタッフの女性に臭腺部分の固まった毛をカットしてもらう9ちゃん...
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ここのガビガビをキレイにするにはどうしたらいいのかと聞くと...
なんと、「水で薄めたDawnを使うといいわよ」との答え。

え...?
Dawn?!

...Σ(゚Д゚;エーッ!


だってこのDawn(ドーン)って、食器洗い用の液体ソープのことだよ。
そんなの使っていいの~??

でもそういえば...BP社の原油流出事故でオイルまみれになった野鳥を捕まえて
その羽をキレイにするのに使われていたのは確かにこのDawnだった。

人間の手にダメージを与えず、油汚れだけを落とすように作られているので安全なんだとか。

まあ、口に入れるわけじゃないし、このDawnも水で薄めてるし
しかも最後はよ~くお湯で流して...ってことなんで、そんなに心配するほどのことでもないのかな。

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臭腺のほかにも、オスのモルには飼い主によるお手入れが必要な部分がある。

それは...実は私は今回初めてこのことを知ったのであるが...

つまりモルの生殖器、医学的にいえば陰茎、可愛くいえばおチンチンのすぐ下の部分に
穴?のようなスペースがあったのである。

手足の短いモルモットは、牧草などの上を歩き回るうちに、この謎の隙間に牧草のカスなどが入ってしまい、それが自分でグルーミングしている最中に取れるようなものではないらしいのである。

スタッフの女性は綿棒に人間用のベビーオイルを染み込ませ、この隙間にチョイっと差し込んで...
まるでヘソのゴマでも取るかのようにそっとグリグリしだすではないか!

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...衝撃であった。

これまでモル飼いの本を読んだり、ネットで飼育サイトを見たことはあったけど
どこでもこんな「オスのためのお手入れ」については教えてくれなかった。

少し前に、モル飼いのツイッター仲間に、オスはペニスを押し出してその周りについている
カスを綿棒などでキレイにしてやるといい...と聞いて、それだってかなりの衝撃であったというのに!!

9ちゃん、嫌がってないということは別にこのお手入れは不快ではないらしい。

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この謎のオス穴(と呼んでしまいたい)からは、綿棒の先っちょほどのカスが出てきた。
それはやっぱり牧草の小さなカケラや埃のようなものの集まったもので...
こんなものがこんなところに入り込んでいた、というのも驚きである。

スタッフの女性がいうには、ピンポン玉くらいの大きさのカスを取り出したこともあるとか。
ちなみにそのモル、関連があるのかわからないが野菜はキャベツしか与えられていなかったらしい。

最後には爪をすべてキレイにカットしてもらった9ちゃん♪
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ちょっと9ちゃん、せっかくキレイにしてもらってるのに、ウンPひり出してどーすんの?! ( ̄д ̄;)

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これでモルエステは終わり。
料金は$13。

謎のオス穴のお手入れは難しそうに見えるかもしれないけれど、自宅でもできるわよ~といわれた。
ベビーオイルでもいいそうだが、一番いいのはココナツオイルだそうである。
あんなところに綿棒突っ込むのちょっとコワイんだけど、できるかなあ...



ところで...

この日のメインは里親募集ということで、おかあちゃんモルと生後2週間の仔モルたちもいた。
もちろんすでに大人のモルもいて、そのうちの何匹かが新しい家族と出会ったようだった。^^

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犬や猫と比べると、どうしてもペットとしてはマイナーな印象のモルモット。
けれど、一緒に暮らしてみればとっても可愛く、また楽しい生き物である。

みんな、温かくステキな家族に迎えられますように♪ 




オレンジカウンティのモルモット保護&救援NPOのサイトはこちら⇒http://www.cavyhaven.org/
里親募集のモルモットが常時多数います。





ポチありがとでしゅ♪
すっきりさっぱりした9ちゃんにポチっと応援ありがとう♥










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Top▲ | by mari_ca | 2011-05-22 10:11 | モルモット
初夏の森
そろそろ気温も高くなり、砂漠で遊ぶにはキツイかなーという今の時期は...

そう、山と森で遊ぶシーズンの始まりである。^^

というわけで久しぶりにヨセミテ国立公園へ♪

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ヨセミテを訪れるには5月が一番いい。

木々は青々と茂り、控えめな野草の花が初夏を楽しむように咲いている。

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まだ人があまりいないというのもいいものである。

一年で平均300万人以上の訪問者があるというヨセミテ。
夏休みが始まると、世界中から観光客がここを訪れ、都心でもないのに交通渋滞まで引き起こす。
5月はそんな風にここが人で埋まってしまう前ということもあり、まだまだドライブも快適。

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冬眠明けのクマに遭遇したらどうしよう...とドキドキしていたものの
出会ったのはクマさんではなく、こんな可愛いコたちばかり。^^

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今の時期、大量の雪どけ水が大小の滝となってマーセド川に流れ込む。
大きな滝の滝つぼ近くは、まるで大雨の日のよう。
川から水が溢れ出し、手すりのある通路まで水浸し。

流れに足を取られないよう、気をつけてそばまで行ってみるよ♪
水しぶきで濡れてもいいよう、デジイチは車の中に置いたまま、防水カメラだけ持ってGo!



冬になって気温が下がって雪が降り
暖かくなるとその雪が溶け、地面を潤しながら川となって流れていく。

当たり前のことなのに、こんな大自然の中にやってくるまで、忘れていたようが気がする。

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青い空。
白い雲。
立ち並ぶ木々。
雄々しくそびえる岩山。
森の中には野生動物。

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山&森遊びの季節が始まったよ。^^








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★ヨセミテ情報日本語サイト★
ウィキペディアのヨセミテ国立公園ページ
ヨセミテ国立公園大好き
ヨセミテ国立公園
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Top▲ | by mari_ca | 2011-05-14 05:00 | Nature
お持ち帰り専用、ミニ・猫カレンダー・2011年5月
あちゃ~...もう5月も1週間過ぎたのに、今更カレンダーなんて何いってんだ?!

...とセルフつっこみしてみます。^^;

早くしないと5月が終わっちゃうよー。(汗)

と騒ぎつつも、とりあえずアップします!!

(カレンダーの二次配布は厳禁。HP・ブログに貼り付けることは構いませんが、
商用目的ではなく個人で楽しむためのものに限ります)


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ネズミ暦はミントに喰らいつく9ちゃんで。^^
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「お持ち帰りの方法」
ウィンドウズ:
1.カレンダーの上にカーソルをおき、
2.画像の上で右クリックするとポップアップメニューが表示されるので、
3.そこから「名前をつけて画像を保存」を選択し、任意の場所に保存。

Mac:
1.カレンダーの上にカーソルをおき、
2.マウスボタンを押したままにするとポップアップメニューが表示されるので、
3.そこから「画像をディスクにダウンロード」を選択し、任意の場所に保存。



ここのところ、我が家にはハムスターがいないので
かつてはハム暦だったネズミ暦も、モルが連続登場しています。

しかーし!! 

最近またハムスターが飼いたくなったんですね~♪
ということで、現在飼育ケージの製作中。

来月あたりには新顔ちゃんをご紹介できるといいな~。^^

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Thank you for voting!
↑新顔となるハムとのステキな出会いを願いつつ...ポチっと応援ありがとう♥

















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Top▲ | by mari_ca | 2011-05-06 19:44 | お持ち帰り用カレンダー

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