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アリクイ・ベイビー...?
よく行く動物園はSan Diego動物園だけれど
実は地元にも小規模な動物園があることはある。

ただ、San Diego動物園があまりにも巨大で充実しているので
敷地も狭く動物の数も少ないこちらの小さい動物園には、滅多に行くことがない。

でも、しばらく前にそんな地元の動物園でオオアリクイの仔が誕生した、というニュースを聞いた。
あれからちょっと時間が経っちゃったけど、ヒマだし、見に行ってみようかなぁ...

というわけで、散歩がてら行ってきた。 ^^

オオアリクイは...あ、いたいた!

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デ、デカイ!!! (゚ロ゚)

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オオアリクイの「オオ」は「大きい」の「オオ」なのだから、デカいのは当然。
でも、いやはや、やっぱり大きい...

体長は1m~1.2mになるというオオアリクイ。
尻尾は65cm~90cmにもなるという。

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よく見ると爪がかなり頑丈そう。
このコはまるで猫が爪を研ぐように、この倒木の上をガリガリと引っ掻いていた。

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なんとも不思議な生き物である。
顔も長~いのね...

そして、なんといっても舌が長いのにはビックリ!

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アリクイという名前の通り、彼らはアリやシロアリを食べることが多いらしいのだが
この長い舌をなんと1分間に150回もアリの巣に出し入れし
一日に30,000匹ものアリを食すといわれている。
 
そんなに食べたらその素のアリが全滅してしまうのでは?
と余計な心配をしたくなるところだが、一つの素からはそれほど大量のアリを採食せずに
複数の素を徘徊して少しずつ採食するという。

それならアリさんも全滅はしないね。
自然ってよくできてるなぁ。

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ところで、お目当ての仔アリクイちゃんはいったいどこに...??

しばらくキョロキョロしていたものの、ちっちゃいアリクイちゃんはいない。

すると、そばにいた親子連れの母親がアリクイを見ながらいった。
「あら~ずいぶん大きくなったわねえ」

...

...

...

え゛?!


実はアリクイは3頭いて、そのうちの1頭は仕切りの向こう側をウロウロしていたものの
2頭は仲良さそうに同じエリアに入っていた。

どっちも同じくらいの大きさに見えたから、最初はこの2頭がカップルなのか?
と思ったのだけれど、実はこれが母子であったらしい。
(仕切りの無効がわにいたのはお父さんアリクイかな)

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どっちが赤ちゃん?(笑)

なんとなく幼いような顔つきのこっち↓かなぁ...?? よくわからん...

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生まれたのは5月って聞いてたけど、半年経った今ではこんなに大きくなっちゃうなんて...

アリクイの仔は親の背中にしがみ付いて、お母さんと一緒に移動するって聞いたから
そんな光景が見たかったんだけど、こんなに大きくなっちゃったらもう無理そうね...(笑)


教訓:驚異的なスピードで成長する動物の赤ちゃんが見たければ、さっさと動物園へGo!


※仔アリクイ君がまだ小さかった頃の写真は、こちらで見られます。
http://www.santaanazoo.org/na0511.pdf



Thank you for voting!
なんとも奇妙な生き物であるオオアリクイさんたちに...ポチっと応援ありがとう♥
















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Top▲ | # by mari_ca | 2011-10-26 16:58 | 動物
モルショー初体験!
人生初のモルショー体験をしてしまった。

モルショーとは何ぞや? と思った人も少なくないのではないかと思うが
ドッグショー、キャットショーと同様の、モルモットショーなのである。

全米のあちこちで大小さまざまな規模のモルショーが行われているらしいのだが
何しろ広いアメリカ合衆国、これまでに実際に見る機会に恵まれたことはなかった。

今回訪問したモルショーは、南カリフォルニア・フェアというお祭りの一環であるらしい。
こういったフェアというのは、ヤギやヒツジといった家畜が用意されていることが普通なので
モルモットのショーがあったとしても、まあ不思議ではないのかもしれない。

そして…てっきり屋内イベントだろうと思っていたモルショーは、なんと屋外で行われていた。

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暑くないのか?と思ったのだが、さすがの砂漠気候、日影に入れば涼しいので
屋外会場となったここも、とりあえず屋根があるのでそれなりにすごしやすい環境ではあった。

この日の出場モルの数は…えっと、57匹。
リストにあるアビシニアンやアメリカンというのは、モルモットの種類である。

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ケージの中で出場待ちしているモルモットたち♪ ^^ 

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審査員は、慣れた手つきで1匹1匹のチェックをし、体型や毛の具合などに点数をつけていく。

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プププ…モルモットだとわかっていても、まるでカラフルなカツラが並んでいるかのよう…(笑)
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ロングヘアタイプのモルモットは、出番が来るまでこうして長い毛の先っちょをまとめられている。
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出番になるとこれを外し、櫛でキレイに梳かれて審査台に上るわけである。^^

我が家のてっちゃんみたいなカーリーヘアのモル。
ウェーブがキレイにでるよう、出番前には軽く水をスプレーしてもらっていた。
その様子はまるでファッションショーの舞台裏。(笑)
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ショーに出るようなモルモットは、こうして耳に小さなタグをつけている。
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このタグは、簡単には外れないようになっているとかで
先日てっちゃんを里子に迎えた保護NPOにも「引退したショーモル」がいて
やっぱりこのタグが耳についたままになっていた。

NPOのスタッフは「これ、専用の機械でないと取れないのよね…」といっていた。
引退したショーモルが保護施設に連れてこられるというのもなんだか複雑な思いを抱かされるが
せめてその前に、元の飼い主はこの耳タグを取ってあげればいいのに…

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小規模ではあったものの、それなりに興味深い体験にはなった。
今度はもっと大きなモルショーにぜひ行ってみたい。^^

ま、そんなにメジャーなイベントじゃないから、こっちが目を皿のようにして
ネット上を探しまくらないとならないんだけどね。(笑)

それにしてもジャッジのおじ様の刈り上げヘアが気になってしかたない…^^;
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これ、奥さんとかがカットしたのかしら?
それなりの晴れ舞台なんだから、普通に床屋さんでカットしてもらえばよかったのに…

...って、余計なお世話である。(笑)




ポチありがとでしゅ♪
引退しても可愛がってあげてね...と願いつつポチっと応援ありがとう♥










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Top▲ | # by mari_ca | 2011-10-14 16:47 | モルモット

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