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コヨーテとウサギの生きる道:ジョシュアツリー国立公園
土曜日の朝遅く、またもやJにズルズルと引っ張られてドライブに行った。
行き先はロスアンゼルスからもほんの1時間半程度で行ける、
ジョシュアツリー国立公園(Joshua Tree National Park)。
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最近のJは今までのぶんを取り返そうとするかのように(?)、こういうところにやたらと行きたがる。


なんだかワンパターンだけど...
続きは↓をクリックで♪






国立公園というのは入園料が必要で、たいていは車1台につき15ドル(約1,600円)から20ドル(約2,140円)で7日間有効...というものなのだが(徒歩で入り込む場合は...その半額くらいを一人当たり払うのだと思った)、80ドル(約8,580円)で1年間有効のパスを買うこともできる。
しかもその年間パスは、購入した先の国立公園だけではなく、
アメリカ中どこの国立公園でも使えるというシロモノ。

つまり、一台の車に乗っている限り、人数問わず365日どこでも行きたい放題なのである。

今までにもこのパスを買ったほうがいいのだろうか...?と考えたことがあったものの、そういうところってそんなに頻繁に行かないかな...ということで実際に購入するに至ったことはなかった。

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しかし...やたらとたかぶっている「ネイチャー熱」のせいなのか、
なんとJはこれを今回購入してしまった!
1年の間にいったいどこにどれくらい行くつもりなのやら...
何だか知らないがずいぶんとまあ気合いが入ってるじゃないか...

まあ、私としてはあちこちで何度も写真が撮れるので嬉しいけどさ...^^;
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さて、ジョシュアツリー国立公園というのはどんなところかというと...
写真を見てもらえればわかるように、ジョシュアツリー、日本語では「ヨシュアの木」と呼ばれることもあるこの木が、微妙な間隔で数え切れないほど生えている巨大な公園である。
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この木は一年に数ミリしか成長しない。
なので、大きさはそれほど巨大ではなくても、実は樹齢数百年というものが多いのだとか。


ホントにどっちを向いてもこの木ばかりだねえ...と思っていたら...

あ!

コヨーテだ!!
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このコヨーテ、公園内のピクニックエリアの一つのそば、駐車場の近くをウロウロしていた。
こんなに人間のそばに来るのか?と思ったけれど、おそらく食べ物を期待してだろう。

今までにも何度も書いてきたけれど...
給餌がアトラクションの一部となっている街の中の公園のカモなどは違い、
こういった場所で野生動物に食べ物を与える行為は厳禁である。
直接与えることだけではなく、漁られるような食べ残しも本来はすべて持ち帰るべきなのだ。

餌になるようなものを貰うことにより、彼らが人間に馴れすぎてしまったり、人工的に味付けしてあるようなものを食べたりして病気になったりするかもしれない。
人間に馴れすぎた野生動物は、こうして車が行き来する駐車場やキャンプ場の周りをウロつくようになるだろうし、そうなると交通事故に遭う可能性も高くなる。
咬みつくなど、人間に危害を加えてしまう場合もあるかもしれない。
その結果として、彼らが射殺処分される羽目になる可能性も十分あるのである。
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けれど、そういったことを守れない人間が少なくないのも事実。

こういう場所での野生動物との係わり合いは、そっと写真を撮るだけにしておきたい。



ジョシュアツリーのほかには、なだらかな丸みを帯びた岩が集まってできている、不思議な形の巨大な岩山がたくさん。
これらの奇妙な岩山はどうしてできたかというと...
ビジターセンターで手に入れた説明書きによると、もともとは普通の山だったのが、風と水が長い年月をかけて浸食、表面の柔らかい部分が流され、山の骨格だけが残ったものがこういった巨大な岩山らしいのである。
...って、いったいどれくらいの年月がかかったものなのやら...!

そしてこれらの岩山でロッククライミングを楽しむ人たちが集まってくるところでもあるらしい。
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軟弱アウトドア派の私たちの場合、ロッククライミングはできないけれど...
低い岩なら素手で登ることもできるよ。^^;
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早朝からでかけたわけではなかったので、あまりあちこち見られなかった。
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でも、国立公園の年間パスも買っちゃったし、
家からも近いし、まだいつでも遊びに来れるね。^^

ここは星空がキレイに見えることでも有名らしい。
夏になったら、三脚持って生まれて初めての星空撮影に挑戦してみよっかな...

たくさんある岩山のどこか、そんなに高い位置でなければ、丸みを帯びた大きな石によじ登り、その上に寝そべって、ゴミゴミした街の中では見られないほどたくさんの星が見られるかもしれない。




ジョシュアツリー国立公園(日本語サイト)



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Top▲ | by mari_ca | 2008-02-25 04:32 | Nature

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