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Mission San Juan Capistrano
オレンジカウンティの南、サン・フアン・カピストラノ(San Juan Capistrano)にあるミッションに行ってみた。(写真はクリックすると少しだけ大きくなります)
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ここは1776年にスペインからの宣教師たちがキリスト教伝道のために建てた教会の史跡である。
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入場料は大人$7。今の時期のミッション内は見渡す限り花に囲まれていてとてもキレイ。
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ヨーロッパの国々と違ってアメリカには歴史がない...と言われたりするが、こういう史跡を見るとやっぱりアメリカの短い歴史の中にもそれなりの物語があったのだろうなあと思わせられる。

オフィシャルサイトへはこちらをクリック
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-29 23:07 | 異国文化
カモ
ブランチをとったレストランのすぐそばに小さな人工池があり、そこでカモの家族を発見。
小売店やレストラン、小さなオフィスなどに囲まれていて、決して「大自然の中」というわけではないけれど、そんな環境の中でもキュートなコガモたちはとっても楽しそうだったのでおもわずパチリ。
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安心しきっているのか、結構放任主義の母ガモと父ガモ。
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コガモたちが可愛くて可愛くて、一日中でも見ていたい気分でした。
(って、いくらなんでもそこまでヒマじゃないが...)




....................................追記....................................

その後、別の人工池でなんと12羽の赤ちゃんを率いる子沢山のお母ちゃんを発見。
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ピヨピヨ鳴きながらお母ちゃんを追いかけて泳ぐ様子は可愛すぎです。
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-28 23:10 |
ハチドリがやって来た!
最近ちょっと興奮することは…
それはベランダに設置したハチドリのフィーダーに、実際にハチドリが来るようになったこと。

ハチドリ(Hummingbird)って、初めて見たときは巨大な虫かと思った。
種類によって大きさが違うらしいが、このあたりで見かけるのは、オヤユビよりちょっと大きいくらい、そう、セミくらいかもしれない。
そんな小さな鳥がブーンと羽音をたてて、せわしなく飛び回るその様子は、ハチというよりまるでうるさく飛び回るカナブンみたいだ。

それが花の周りを飛び回り、文字通り「目にも留まらぬ」勢いで羽ばたきながら蜜を吸っている。
(この羽ばたきを「ホバリング(Hovering)」というらしい)

アパートの敷地内でもよく見かけるので、それならば…とハチドリ専用のフィーダーを購入。
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来なかったら悔しい(?)ので、一番安いモノだけど。
中に入れる液体は、砂糖水でもいいとも聞くけれど、ハチドリは赤い色に誘われると聞いたことがあるので、着色してある専用の液体(ネクター)も購入。3倍の水で薄めて使うらしい。
水道水よりも美味しいかな、ということで天然水で割ってみた。(なんてグルメ!)

そんな、「容器は安いけれど中身はグルメ」なフィーダーを狭いベランダに吊るしてみる。

最初の数日は何もなし。
やっぱり本物の花のほうが美味しいってかい?

ところが…

1週間もすると毎日のようにハチドリがやって来るではないか!
しかも1日に何度も何度も。
同じ一羽が繰り返しくるのか、それとも数羽が別々に来ているのかはさだかでないが、とにかく私も猫たちも窓ガラス越しにその様子を伺いながら大興奮である。

それにしてもあっという間にやってきて、5秒くらいネクターをすすって、そしてまたあっという間に飛び立ってしまう。写真に撮るのは難しい~!
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コンパクトなデジカメで撮ったのでこれがせいぜい。(クリックするとちょっとだけ大きくなります)
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やっぱ一眼レフ+三脚で再度トライするべきか。
でも一日中ハチドリの来るのを待って待機していられるわけでもないし~。

ハチドリといえばホバリングをしたまま花の蜜を吸うということで有名だけど、こんな風にとまり木があると、そこにとまって飲んでいた。
一秒間に55~80回も羽ばたいているということで、やっぱり楽できるものなら楽したい、ホバリングしないで食事が出来るものならそうしようじゃないか…ってこと?

ハチドリは北米や中南米に生息する鳥であるが、奈良県・橿原市にある橿原昆虫館では国内繁殖に成功し、温室内で蝶とともに放し飼いにされているそう。

それにしてもあんなに大きいダチョウやコンドルも、こんなに小さなハチドリもみんな「鳥」なんだなーと思うとなんとも不思議である。
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-27 12:39 |
ピンク+オレンジ+黄色+ミントグリーン+ラベンダー+黒


さて、ここでの写真に使われたこのパステル調の物体はもともと何でしょう?

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答えは...

...

...

...

...

パスタでした。
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あまりの可愛いさに買ったものの、可愛いすぎて茹でて食べてしまう気がしません。
...って、いつまでとっておく気なのやら。

やっぱり、というかメイド・イン・イタリー。
アメリカ人のセンスではないよなーと思う。

そして麺の作り方なんぞまったく知らない私の素朴な疑問。
...どうやって作るの、こういう3色パスタって????
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-24 21:01 | ART
月夜の猫
いつも癒し系のステキな写真を撮られるpaltalさん(→Pick-A-Little,Talk-A-Little)が、なんだかとってもいい雰囲気の夜空の写真をブログに載せてらしたので、遊び用に一枚いただきました。



で、うちのランディとティーニーを入れてみたりして...

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猫たちがややピンボケ気味なのは、あまりくっきりはっきりした画像を組み込んでしまうといかにも合成的な画像になってしまうため、blur処理を施したためでした。


palさん、どーもありがとー♪
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-21 07:44 | ART
メグ・ライアンとバンデラスの新作スクリーニング
映画のスクリーニングというものに初めて参加した。
試写会とかプレミアショーとは違って、最終編集の前の時点で、一般人に作品を観てもらい、率直な意見や反応を見ることが目的らしい。
というわけで普通の映画館で行われるのだが、スクリーニングは無料である。

で、出来立てホヤホヤのその映画とは、タイトルは「My mom's new boy friend」。
最初のタイトルは「Homeland Security」だったらしく、こっちのタイトルで検索すると色々と情報が出てくる。最後の最後でタイトル変更したのか、まだ検討中なのか。

主演はメグ・ライアンとアントニオ・バンデラス。
FBI勤務の息子を持つ、つい3年前まで大デブだったシングルマザー(メグ・ライアン)がダイエットしたとたんに男狂いになり、偶然出会ったラテン系のいい男(アントニオ・バンデラス)に惚れてしまったが、実は彼は美術品大泥棒で...というコメディ。

サンディエゴに住んでいた時は、あまりこのスクリーニングとやらにお目にかかったことがなかったのだが(私が知らなかっただけかもしれないが)、オレンジカウンティではハリウッドにも遠くないせいかほぼ毎週のようにこのスクリーニングが行われている。

ショッピングモールの映画館のそばをウロウロしていると、何枚もの紙を手にした人がつつつ...とそばによってきて「映画のスクリーニングに参加しませんか~?」と話しかけてくる。内容を聞いて、興味があればチラシを受け取り、参加することにすれば当日までに予約の電話を入れるようになっている。

しかし普通の映画鑑賞と違い、このスクリーニングとやらは結構面倒くさい。
会場に入る前にアンケート用紙を配られ、そこに書かれている年齢や名前、年間に何本くらい映画を観るか等の質問への答えを選択し記入するように言われる。同時に関係者の一人が紙切れを片手に、ここでもまた列に並んでいる人の年齢を聞いてまわっている。観客の年齢層を予想するためなのであろうか。
全員にソフトドリンクとポップコーンの無料券が配られ、1時間くらい並んで待たされた後、ようやく会場内に入ることができた。

スーツに身を包んだいかにも業界風の男性がマイクを持って前に立つ。
「みなさーん、お待たせしましたー。本日はスクリーニングに参加していただき、ありがとうございまーす!みなさんはこの映画を実際に観る最初のオーディエンスになりまーす。エキサイティングですね~!(ヒューヒュー♪、とノリのいいアメリカ人観客たち)なお作品を観た後は簡単なアンケートに答えてもらいますから、席を立たずにそのままお待ちくださーい。それからケータイやデジカメにての作品の撮影は固~~~~~く禁じていますのでご了承くださーい」

まあ、作品そのものは私の好みでもなんでもなかった。
...っていうより、ティム・バートンやタランティーノ&ロドリゲス作品やバリバリのB級映画が好みで、先日も3時間半かけて「Grind House」を観てしまった私と友人Jがなぜこんな典型的なロマンス・コメディみたいな映画を観ているのか、それさえ不思議といえば不思議なのだ。これが「無料」の力なのか?

それにしてもメグ・ライアンの顔は昔と全然違うね。
唇をふっくらさせるためのコラーゲン注入、そして頬がこけると老けて見えるっていうんで頬骨の上にもインプラントしたってウワサは本当らしい。
別に彼女のファンでもなかったけれど、昔の方が自然体で可愛かった、ってくらいは私にもわかる。
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映画そのものは、コメディとして笑える部分もあったけれど、まあなんていうか、やっぱり好きなタイプの映画ではなかったので、途中で飽きてきた...
このスクリーニングの最中には、観客の反応も観察されているとかで、それを知ってか知らずか、アメリカ人のリアクションは普通の映画以上にオーバーだったような気がしないでもなかった。それともあれはサービスの無料ソフトドリンクとポップコーンへの、彼らなりのお礼だったりして。
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終了後、アンケート用紙が回ってきた。
作品全体をどう思ったか、話の展開の早さはどうだったか、好きなシーンは、嫌いなシーンは、この作品を知り合いに薦めるか、普通料金を払ってこの映画を観る価値はあったか、〇〇の演技はどうだったか、映画作品として長さはどうだったか...と、一枚の紙の表と裏にびっしりと質問事項が書かれている。選択肢で答える部分もあったが、文章で書かなければならない質問も多く、すべてに答え終わるまで意外に時間がかかる。
ここでの観客の反応やアンケートの答えを見ながら最終的な編集作業に入るとのことだったが、希にスクリーニングの結果一般公開されなくなってしまう作品もあるらしい。

6時に開場だったが、すべて終わったときにはもう9時をまわっていた。疲れたよ。
会場の外でアメリカ人の若い女性の4人組が大声で話している。
「ちょっと、見た~?メグ・ライアンの顔!すっごーいブスでびっくり!魚みたいな唇に、何よ、あの頬。整形バレまくり。それにあの髪!ボッサボサで何アレ?笑っちゃうわよね~」
...いや~女性ってのはそういうところをかっちりチェックする生き物なのだなあ。
だって私も映画の最中「なんであんなに髪がボサボサなんだろ?」って思ってたから。

そもそも私はそんなに大の映画好き、というわけでもなく、好きな監督作品の時には映画館に足を運ぶものの、それ以外はDVDになったら観ればいいや...程度である。
Jはもともと映画大好きなので、こういったスクリーニングも「タダでハリウッド映画が観られるなんてラッキー!」と気軽に参加し続けていたらしい。
私のような者には、よほどタイプの映画ならともかく、そうでなければ無料とはいえ映画のために3時間も拘束されるのはちとイタいが、暇さえあれば映画館に足を運ぶような人は参加してみるのも楽しいだろう。

(オレンジカウンティ近郊在住で興味のある人、The block of OrangeのAMCシアターのあたりをウロウロしていれば、確実にスクリーニングの機会が得られるはずです)
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-20 14:01 | ART
フクシアの花
ベランダに置いてあったフクシアの花が咲いた。
英語だと「Fuchsia」。
「フューシャ」と発音する。
私なんかは仕事がらか「フューシャ」と聞くとまず色を思い浮かべる。
紫がかった、濃い目のピンク。

一つ咲いた、と思ったらあれよあれよいう間にポコポコとたくさん花開いた。
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なんだかピンクのドレスを着たたくさんの小さな女の子がダンスしてるみたい。

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埼玉の実家の母は以前から花が大好きで、庭のどこもかしこも花と木で埋め尽くしている。
昔はどうしてそんなに植物がいいのかわからなかったが、自分が歳をとるにつれて、なんとなく理解できるようになってきているかもしれない。
ま、要するにこれが「オバさんになった」ということなのかもしれないが…
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-19 10:26 | Nature
USBで遊ぼう
どこでも見かける、というわけではないのだが、最近USBがらみのちょっと楽しい商品が多いなあと思う。

フラッシュドライブのデザインで遊んじゃったものから…
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USBポートにプラグインして楽しむ(中には実用的なものもある)グッズまで。
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そんな中で「これちょっと欲しいかも…」と思ってしまったのがコレ。
PCのUSBにつないでおくと、タイプするのが早くなればなるほどスピードを上げて回し車を回すというハムスター。
アホらしいけど、くだらないけど、いい歳して恥ずかしいけど、でもちょっと欲しいと思ってしまった…
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しかーし…
動画をみつけたので見てみたら、どうも動きがリアルさに欠ける。(当たり前か)
手と足が動いてくれたらいいのに。(って、どうやって?)
→USBハムスター動画

↓ これくらい動いてくれたら面白いのにな~。 ↓
→何度見ても笑える「スピード狂ハムスター」動画

そうそう、こんな犬もあるのですが、何をするかってそれは…まあ、動画を見てください。
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「ぼかし」が入ってるのが超ウケるんですけど…
(小さなお子さんと一緒には見ないほうがいいかもしれませ~ん)
→USB犬使用中動画
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-17 23:49 | ART
猫動画
もともとはYouTubeに英語版を貼ってましたが、日本語版を作ったのでここにも貼ってしまいます。



(「親ばかもいい加減にしろ...」と自分で自分に突っ込みを入れたくなる...)
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-16 21:30 | 猫動画
メキシコ風 魚の揚げ物
ときどき行くメキシコ料理店での最近のお気に入りは...
「Mojarra Frita(モハーラ・フリタ)」という魚の丸ごと揚げ料理、である。
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これがまた美味しい。
ライムとチリソースで食べるのが一般的らしいが、日本人である私としては実はショウユをかけてみたい。大根おろしなんかもちょっとつけたら、きっとご飯にもあうはずだ。

食べ終わった後の魚の顔があまりにもキュートだったので、つい写真を撮ってしまった。
メキシコ人のウェイトレスがそれを見てクスクス笑っていたが...
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...こらこら...

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次回は絶対にパックのショウユを持っていったる...と、今から計画している。
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Top▲ | by mari_ca | 2007-04-15 14:55 | グルメ的 in California

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